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香港群山(9609郊聯旅訊)

  九月十一日,本港郵政署將發行一套名為「香港群山」的特別郵票,題材選取境內四座著名的山,分別為鳳凰山、八仙嶺、馬鞍山和獅子山。過往以本港名勝古蹟作為郵票設計的例子比比皆是,如天壇大佛、三棟屋、萬石堂、灣仔舊郵政局、尖沙嘴鐘樓等,而聚星樓更兩度成為特別郵票上的圖案;雖然部分山巒也曾在個別郵票中扮演襯景角色,但以本港山嶺作為主題而發行郵票,今回是本港開埠以來的第一次。

  是次採用的四座山,不重其高度而取其知名度,一般市民,恐怕沒有多少人從未聽過它們的名字,至於有否到遊,自當別論。旅界中人,只要不是慣於優逸,相信早已遍歷諸峰;筆者有幸,勉強也能在眾山上留下足蹟,且就個人所知,將其一一道來。

  鳳凰山,又名爛頭山(大嶼山之洋名亦取「爛頭」音譯),位於大嶼山中部,屬南大嶼山郊野公園範圍,為本港第二高山,主峰高九百三十四米,比大帽山頂麥理浩徑最高點略勝,故每易被誤為境內可隨意登臨之最高處。西北方另有副峰,低約二十米,雙峰取名一鳳一凰,合為鳳凰山。主峰之上,除測量墩外,更築有臨時避風站及日出方位指示圖,為理想觀日出地點,每年入冬,總有一番熱鬧。

  自從鳳凰徑越峰而過後,登峰之途獲得很大改善,故鳳凰徑第三段的起點(伯公坳)與終點(昂坪)便成為登鳳凰山的主要根據地。除此之外,能直接登上主峰者,尚有自地塘仔經羅漢塔(山北一個嶙峋石峰)一途,惟徑路陡斜兼缺乏維修,不宜初習登山者使用。至於其他如南天門、狗牙嶺、倒腕石河等登峰之舉,最終也要接入上述三條主徑,焉亦殊途同歸。

  年初一場無情山火,奪去五名正在登山途中師生的性命,更引致多名學生嚴重燒傷,雖然其餘大部分學生得以僥倖逃脫,但在心靈上卻留下難以磨滅的烙痕。這宗可能被列入本年度十大港聞之一的慘劇,令八仙嶺這個本已充滿傳奇的名字得以家喻戶曉,更令舉辦同類型活動人士受盡無形壓力。但是登山這種可以磨礪心志的體力化活動,總不能因噎廢食,大眾只要在事件中吸取教訓,作為日後殷鑒,反而可以產生正面影響。

  回說這座以神話故事八仙命名的山嶺,本為黃嶺山系東面的崚脊,與主峰一脈相承,只因高度相若八峰並列,故取名八仙嶺,而所屬之郊野公園亦以此為名。八峰之中,西始純陽峰,順次鍾離峰、果老峰、拐李峰、曹舅峰、采和峰、湘子峰而止於仙姑峰,除鍾離峰外,衛奕信徑第九段串走諸峰之間。

  海拔高度五百九十一米的純陽峰,比仙姑峰略高,兩者南北均有上下山步徑,其中以仙姑峰北走自然教育徑一段較為理想,屬衛奕信徑第十段,當日發生山火,倖存師生登峰後,亦以此作為逃生路線。仙姑峰以南的陡脊,為大火肇事現場,馬騮崖上,有心人事後放置八仙瓷像於石面,可能因風雨關係,今已所餘無幾。

  八仙嶺上,現已恢復一片綠草如茵景致,整座山也充滿生機。六月間,漫山開滿淡紫百合,令山火遺痕得以逐漸淡化;一朵朵燦爛的鮮花,也容易令遊人對山火禍患,忘記得一乾二淨。

  與仙嶺隔吐露港相對,矗立著新界區內的第二高山──馬鞍山,山上兩峰並起,中間凹陷如馬鞍狀,因而得名。馬鞍山既是山名,又是村名、市鎮名,也是一個郊野公園的名字,因山以馬鞍為名,遂衍生出一系列與馬有關的名稱,例如馬頭、馬尾、馬肚等。雖有多路可登峰頂,但以經吊手岩或馬尾(牛押山北脊)登上牛押山,再沿鞍部至主峰,或索性由麥理浩徑至馬鞍坳後直接登頂三線較易為一般行友接受。高七百零二米的山巔,視野廣闊,景色佳絕,山河湖海,兼收並蓄。

  去年底,房屋協會在馬鞍山新市鎮推出夾心階層住屋計劃,售樓簡介和申請表格均以一幀在西南方拍攝的馬鞍山全景照片作為封面,照片內雙峰互峙,壯麗雄奇。查該樓盤位於牛押山西北方,根本並不擁有照片內的觀景,雖然該封面並無列明或暗示其為出售單位的無敵山景,但似有誤導成份,身為一個半官方機構,處理手法值得商榷。

  比起上述三座山,獅子山明顯地較為低矮,但知名度卻不遑多讓。獅子山的形象可謂深入民心,沙田第一條通往鄰近區域的汽車隧道名為獅子山隧道,嚴格來說隧道並非在獅子山下開鑿,只是方便市民記憶,因其名字經常在交通消息出現,大眾對其熟悉程度尤勝獅子山郊野公園。昔日電視上有連續劇名「獅子山下」,其後又有同名流行曲,近日更有同名歌劇。

  香港電台每年一度主辦的「龍騰虎步上獅山」,雖非攀登獅子山活動,但卻巧妙地利用獅子山的名字。四公里比賽路程,自慈雲山警署門外出發,經沙田坳道跑上吊草岩,再依原路折返起點,勉強來說,也可算在獅子尾(獅子山東南面的山脊)末端輕輕掠過。

  由獅子尾登上獅子山頂,是一條頗為直接的徑路,只是部分土質較為鬆散,加上沒有適當維修,故有關當局也不建議行山人士採用。如以「行必由徑」原則,可自麥理浩徑穩步登頂,縱走在有如駝峰般的山脊上,新界沙田、九龍市區,香港島與日漸縮小的維多利亞港景色,盡收眼底;機場跑道上頻密的飛機升降,將隨赤鱲角新機場的啟用而成為歷史陳蹟。頂上修築的山徑,繞過被稱為獅子頭的西峰,並豎有警告牌提示遊人,故無膽識及經驗者,不宜登臨,實際上,此處亦為獅子山上「事故多發」的黑點。

  綜觀以上四山,鳳凰以雄險見稱、八仙憑趣味取勝、馬鞍高巍挺拔、獅子頭角崢嶸,四者各擅勝長,難分軒輊。現謹以四山之名,嵌於打油詩內,以紀是次特別郵票發行,並作為本文之終結。

鳳凰雄峻擁嶼山 八仙翻騰雲彩間
天外馬鞍臨胯下 地上雄獅兔脫難
心無旁騖連峰走 遍踏群山亦等閑

  參考地圖:大嶼山、新界東北部、西貢及清水灣、新界中部郊區地圖。

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景物介紹

春風亭落成有感(9604郊聯旅訊)

  三月十二日一個微風細雨的下午,港督彭定康為仙姑峰腳下的春風亭主持揭幕儀式。該亭緣何而建,相信大部分行友知之甚詳,不必細表,而亭的位置,曾往遊者亦一清二楚;至於仍未到訪的市民,若單靠傳媒報道,可能對該亭坐落地點產生混淆。

█ 八仙嶺仙姑峰腳下的春風亭

  春風亭,位於八仙嶺郊野公園內的八仙嶺自然教育徑第二站,自入口引水道上行約一百三十級石階即達,該亭背枕八仙嶺連峰,前臨浩瀚的船灣淡水湖,視野廣闊,景色佳絕。根據新界東北部郊區地圖內有關八仙嶺自然教育徑第二站的描述:「此區多年前曾發生山火,如今可見自然界再生的超凡力量。」對於春風亭的選址,未知是悉心安排,抑或是無意巧合。

  至於有傳媒報道春風亭位於八仙嶺自然教育徑第二段入口,皆因官方新聞稿以此發布,部分記者對郊野認識不深,以致被資料誤導,不必深究。查八仙嶺自然教育徑內,共有二十二枝附有編號的標柱,負責與介紹該區自然生態及地理特質的資料互相對照,但徑上並無段數之區分。

  若論結構,春風亭與其他在郊野公園內所見的涼亭無大分別,只是部分設施為普通涼亭所不備。

  春風亭內鑲有三塊碑刻,當中者為港督揭幕紀念碑,兩側分別為中英對照、由教育署署長余黎青萍撰寫的碑記,縷述事件始末,可惜內容只著重表揚英勇救人事蹟,對山火的引發與預防略嫌輕描淡寫,至於引致山火的元兇,則隻字不提,更遑論譴責矣!

  亭外橫匾上「春風亭」三字乃布政司陳方安生高堂方召麐女士墨寶,亭前植有兩株羅漢松,為郊野上較為少見的品種。憑欄縱目,遠山近景,兼收並蓄;抬頭回望,後方正是當日出事現場,相思林帶、馬騮崖、仙姑峰,盡入眼簾,只惜揭幕當日,大部分時間均被雲霧所掩,令現場多添一點哀傷氣氛。

  春風是否真的能化育萬物,令郊野上不正之風不禁而絕,春風亭的建立,正好作為一個見證,我們大家拭目以待吧!

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評論

汲取山火教訓 以免重蹈覆轍(960305文匯報)

  屏風山、黃嶺、犁壁山至純峰一帶,去年聖誕前夕被山火蹂躪,仙姑峰至拐李峰,於今年二月遭祝融肆虐。整個黃嶺山系南面的山坡,已被燒至漫山焦土,後者更導致重大傷亡,情況教人不勝欷歔!

█ 經歷山火後的仙姑峰,一片焦土。

  事件不但未令行山人士卻步,反而慕名登仙姑峰的遊人,更是絡繹不絕,郊野公園管理局有見及此,乃派職員駐守經馬騮崖登仙姑峰的山徑入口,提示登山人士山路崎嶇,勸喻遊者量力而為。經馬騮崖登仙姑峰的市民,多數希望實地了解現場環境,部分則對死者表示哀思,亦有要重踏當日師生逃生時所留下的足跡,更有帶備香燭向遇難老師致祭。

  悼念今次兩位忘我的老師,無可非議,但採用焚撓香燭的方法則絕不可取。仙姑峰山火事件發生後,死者家屬雖曾登仙姑峰致祭,法外施仁,亦不為過,而且當時整個過程均在郊野公園管理局職員持火拍戒備之下進行,安全程度相應提高,一般市民在山上貿然生火,實在不能與其相提並論。在郊野公園指定地區以外生火,本已觸犯法紀,倘若引起其他市民爭相仿傚,後果更是不堪設想。任何人士,不在今次事件中汲取教訓,覆轍將不斷重蹈,難道一場引致如此重大傷亡的山火,也不能改變部分市民對在郊野上處理火種的態度?

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